Kazuki Yamanaka

Kazuki Yamanaka

Saxophonist / Composer / Arranger / Educator

Kazuki Yamanaka is a Japanese saxophonist, composer, bandleader and recording artist who has headlined performances at prestigious venues both in New York and Japan, such as Ibeam Brooklyn, Scholes Street Studio, ShapeShifter Lab, Pit-Inn (Tokyo), Sometime (Tokyo), Le Club Jazz (Kyoto), Mr. Kelly’s (Osaka) Star Eyes (Nagoya), Blue Note (Nara) and many others. He has just released his second album “Dancer In Nirvana” in March 2020 via the world-renowned Spanish label Fresh Sound New Talent. The album was recorded in 2019 with pianist Russ Lossing, bassist Cameron Brown, and drummer Gerald Cleaver.

Born in Saitama, Japan, Yamanaka moved to New York in 2012 to study jazz at State University of New York Purchase College, where he took a master degree of music in 2014. He studied with the greatest masters both inside and outside the school such as Jon Gordon (sax), Gary Smulyan (sax), Hal Galper (piano), Jon Faddis (trumpet), John Abercrombie (guitar), Steve Wilson(sax), Steve Slagle (sax), Miguel Zenon (sax), Tony Malaby (sax), Michael Attias (sax), Ralph Alessi (trumpet) and Lee Konitz (sax).

In 2015 Yamanaka released his debut album ”Songs Unconscious-minded”, which was recorded with several different groups including Gilad Hekselman (guitar), Fabian Almazan (piano), Linda Oh (bass), and E.J. Strickland (drums). The album consists of original compositions and an original arrangement of a Japanese folk song, and has been given 4 stars by All About Jazz. Positive reviews for the album also have been published in the major jazz magazines in Japan, Jazz Japan and Jazz Life.

Currently he is residing in New York City and performing constantly with some of the finest musicians in the avant-garde jazz scene such as Russ Lossing (piano), Cameron Brown (bass), Gerald Cleaver (drums), Billy Mintz (drums), Ben Monder (guitar), Todd Neufeld (guitar) and many others. He also performs occasionally in Japan mainly with Kazuki Yamanaka Japan Quartet consisting of Shota Watanabe (piano), Kosuke Ochiai (bass) and Ko Omura (drums).


サックス奏者 / 作編曲家 / 音楽教育家

1985年さいたま市生まれ。14歳でサックスを始める。高校時代に渡辺貞夫氏の演奏を生で聴きジャズに目覚め、大学からジャズを始める。京都大学卒業後、一度は就職するもジャズの道を志し一年半で退社。その後、池田篤(sax)、井上祐一(piano)両氏に師事。3年間の日本での活動ののち2012年秋より渡米し、2014年5月にニューヨーク州立大学パーチェス音楽院の大学院ジャズ科を卒業。その後アーティストビザを取得しニューヨークでの活動を続ける。Russ Lossing(piano)、Cameron Brown(bass)、Gerald Cleaver(drums)と録音した2ndアルバム“Dancer In Nirvana”が2020年3月にスペインの名門レーベルFresh Sound New Talentよりリリースされる。

ニューヨークの学内外で多くのレジェンドからサックスの演奏技法、インプロヴィゼーション、作曲、ジャズ史について学ぶ。これまでにJon Gordon(sax)、Gary Smulyan(sax)、Hal Galper(piano)、Jon Faddis(trumpet)、John Abercrombie(guitar)、Steve Wilson(sax)、Steve Slagle(sax)、Miguel Zenon(sax)、Tony Malaby(sax)、Michael Attias(sax)、Ralph Alessi(trumpet)、Lee Konitz(sax)らに師事。

2015年にGilad Hekselman(guitar)、Fabian Almazan(piano)、Linda Oh(bass)、E.J. Strickland(drums)らと録音した全曲オリジナル曲からなるデビューアルバム”Songs Unconscious-minded”をリリース。アメリカで最も有名なジャズ専門批評サイトAll About Jazzで四つ星の評価を受け、日本のジャズ専門誌「ジャズジャパン」と「ジャズライフ」にもレビューが掲載される。

現在もニューヨークを活動拠点とし、Russ Lossing(piano)、Cameron Brown(bass)、Gerald Cleaver(drums)、Billy Mintz(drums)、Ben Monder(guitar)、Todd Neufeld(guitar)といった主に前衛ジャズシーンのトッププレイヤーたちと共演を続ける。また日本でのツアーも定期的に行い、渡辺翔太(piano)、落合康介(bass)、大村亘(drums)を擁する自己のカルテットを中心に全国各地で演奏している。


CDs, Digital Music, Scores, Books


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